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AIDEA Conference 2019

Tracks

Track 6 - Blockchain, innovazione e sicurezza nella prospettiva aziendalista (Blockchain, innovazione e sicurezza nella prospettiva aziendalista)

Managers: Paola De Vincentiis (paola.devincentiis@unito.it), Stefano Mengoli (stefano.mengoli@unibo.it)

Read Track abstractNel febbraio del 2017 il Parlamento Europeo ha pubblicato un approfondito rapporto dal titolo molto evocativo: “Come la tecnologia blockchain può cambiarci la vita”. Il messaggio di fondo che emerge da questo Rapporto è la pervasità dei cambiamenti potenziali che questa tecnologia innescherà nei prossimi anni, unitamente alle sfide che gravano sul Regolatore per evitare potenziali derive dannose. Su tale falsariga, questa track mira proprio a sollecitare contributi analitici e riflessioni che esplorino a trecentosessanta gradi le variegate potenzialità operative legate all’utilizzo della blockchain per la trasmissione e archiviazione delle informazioni, i modelli operativi e di business innovativi che ne possono derivare, i punti di debolezza e i rischi nuovi che possono emergere, specie in termini di sicurezza, le potenzialità e le minacce in nuce, i risvolti etici, i cambiamenti sociali e sociologici che ne possono derivare. I settori dove la tecnologia blockchain ha potenzialmente spazio sono innumerevoli, così come i potenziali campi di ricerca: industria, servizi e mercati finanziari, assicurazioni, logistica e trasporti, media e comunicazioni, settore energetico, servizi pubblici e sanitari, Internet of Things.
La prima applicazione delle blockchain è stata quella che riguarda le criptovalute e il noto esempio di Bitcoin è solo il primo di una moltitudine di valute virtuali sorte negli ultimi anni e attivamente scambiate nei mercati finanziari. A questa prima applicazione della tecnologia se ne stanno però affiancando svariate altre, molto interessanti e con un potenziale rivoluzionario in molti settori di attività privata e pubblica.
La call intende sollecitare in modo particolare contributi focalizzati sui seguenti temi:
• Blockchain, banking and finance
• Blockchain e smart contract
• La gestione e tracciatura delle catene di approvvigionamento
• La trasmissione dei contenuti digitali e la gestione dei diritti d’autore
• La protezione dei brevetti attraverso hashing e proof of existence
• Il voto elettronico
• La gestione dei servizi pubblici
• La blockchain e il tema della sicurezza e della protezione dei dati personali.
Pubblicazione dei contributi
I migliori contributi presentati al Convegno potranno essere sottoposti in fast track alle seguenti riviste, rispettando l’ordinario processo di referaggio previsto:
- Bancaria (Editor in Chief: Tancredi Bianchi)
- Journal of Financial Management, Markets and Institutions (Editor-in-Chief: Santiago Carbo-Valverde)
- Rivista Bancaria - Minerva Bancaria (Editor-in-Chief: Prof. Giorgio Di Giorgio)

Thursday 12th September 2019
  Aula 02 17.30-19.00
Friday 13th September 2019
, 08.45-10.15

 

PAPERS

TRUST WHO? AND TRUST WHAT? COMPLEMENTARY AND SUBSTITUTE FORMS OF TRUST IN THE ERA OF BLOCKCHAIN
Maria Sciarra
AbstractThe purpose of this research project is to reappraise central concerns and sleeping debates in literature on trust, using the blockchain ecosystem as referential empirical setting. The core meaning of such research is coherent with the fact that the emergence of new coordination structures of the economic action is an opportunity to revise the underlying theoretical logic because they may highlight changes the nature vulnerabilities and the type of trust basis (McKnight et al., 1998; Sheppard and Sherman, 1998). Trust is an important aspect of relationship to predict behavior and provide basis for cooperation (Mayer, Davis and Schoorman, 1995; Dyer and Singh, 1998; Riyanto and Jonathan, 2018). Researchers from a broad range of disciplines have provided important contributions in illuminating and refining the nature of trust and why a trustor would trust a trustee (Bigley and Pearce, 1998; Rousseau, Sitkin, Burt and Camerer, 1998; Gulati and Sytch, 2008; Schoorman, Mayer and Davis, 2007). In spite of so much volume of research, literature adheres to Mayer et al. (1995) who defined trust as the willingness to take a risk varying within the trustor and across relationships. The various uses and meanings of the trust construct are traceable to a psychological or socio-economic phenomenon of individuals, firms and dyads (Rousseau et al., 1998). By concentrating on specific aspects which are overly psychological or overly economic (Bhattacharya, Devinney and Pillutla, 1998), each of these different disciplines have missed the opportunity to integrate the micro- and macro-level perspectives and provided only a partial description of the different mechanisms underlying the building process of cooperative and long-term exchange relationships. The relative scarcity of research focusing directly on trust since the special issue of Academy of Management in 1998 suggests that many aspects still remain for further investigation (Schoorman, Mayer and Davis, 2007; Bachmann and Inkpen, 2011). On top of this, rapid changes in the economic environment indicate that the current knowledge on the significance of the impersonal organization of economic transactions with respect to trust is controversial and not clear and we urgently need to know more (Bachmann and Inkpen, 2011; Seidel, 2018). The present inquiry, therefore, is designed to provide answer to two important questions on this topic: (i) what are the underlying psychological motives that foster the trustor to rely on the organizational form of economic transaction?, and (ii) to what extent does trust in those forms either complement or substitute the willingness to trust the trustee across different environmental realities in time?. The answer to those questions is not trivial and require new points of departure to problematize and reconcile the psychological and socio-economic perspectives in literature on trust. By advancing that the trustor shows an equal propensity to trust the trustee and the organizational form of economic transactions because they are both perceived object of trust, I will show that multiple competing forms of trust are possible in a given context and vary with the perception of the trustor in time. This fact would imply to rethink the current building process of cooperative exchange relationships sorting through the conventional underlying conceptual logics and mechanisms of theorizing the creation, the development and the propagation of trust. Such an endeavor is of particular interest with reference to the emergence of blockchain. Blockchain is a technology of ledgers to coordinate the economic action under secure conditions with no need for mutual trust or intermediaries because the native coordinating capabilities of technology offer a sufficient guaranty to mitigate the information asymmetry issue (Botsman and Roger, 2016). Contrary to actual theory, trust in the correct functioning of the underlying program logic is a fundamental prerequisite to enforce rules of behavior, irrespective of prior knowledge of the trustee and the cost of transaction (Lustig and Nardi, 2015).

Blockchain technology applications in the hospitality and tourism industry: insights from the LockTrip Project
Fabiana Roberto, Roberto Maglio, Andrea Rey
AbstractBlockchain is an emerging and revolutionary digital technology that has the potential to reshape and disrupt many industries and organizations. Particularly, blockchain is predicted to deeply impact on all sectors of the hospitality and tourism industry, trough new tools such as smart contracts, decentralized applications and cryptocurrencies. However, academic research on blockchain in tourism and hospitality is an emerging topic. To date only few studies have investigated blockchain applications in tourism and hospitality industry. The current lack of understanding in which real use cases blockchain solutions lead to actual improvements in tourism and hospitality sector act as a barrier to the implementation of further solutions and to a wider diffusion and acceptance of this revolutionary technology. Therefore, this paper aims to provide and explore insight into blockchain technology and its current practical applications in tourism and hospitality industry. Our study adopts a case study approach (Yin, 2017), we conducted a case analysis of LockTrip, which has implemented the first blockchain hotel booking marketplace that offers several advantages to both hotels and customers. This study reveals that the blockchain has the potential to radically transform the market of hospitality and tourism services and challenge the current OTAs monopoly. By placing hotels inventory in a blockchain-powered marketplace, consumers are allowed to book rooms for a cheaper rate, since the peer-to-peer network would remove the intermediaries and thereby commissions. Additionally, hotels get back the power on room prices and their profits will benefit from the reduction or elimination of the commission fee usually paid to intermediaries which currently dominate the booking marketplace.

L’IMPIEGO DELLA TECNOLOGIA BLOCKCHAIN NELLA FILIERA AGROALIMENTARE: OPPORTUNITÀ E SFIDE
Cinzia De Angelis, Grazia Chiara Elmo, Rosario Fondacaro, Mario Risso
AbstractABSTRACT Scopo: l’articolo intende analizzare in quale modo la tecnologia blockchain viene utilizzata nell’ambito della supply chain, analizzando la sua effettiva applicabilità nella tracciabilità dei prodotti nella filiera alimentare. Inoltre intende evidenziare quali siano i possibili vantaggi e gli eventuali rischi e limiti che tale tecnologia incontra nella gestione di asset non digitali, con particolare riferimento alla Food Supply Chain (FSC). Metodologia: è stata condotta una revisione della letteratura per identificare articoli accademici relativi alla tecnologia blockchain applicata alla supply chain; nello specifico è stato effettuato un approfondimento sull’uso della blockchain nella FSC seguita da una critica analisi e una sintesi dei risultati per prospettive di ricerche future. Implicazioni pratiche: la revisione sistematica si concentra sulla diffusione della tecnologia blockchain all’interno delle supply chain in ambito alimentare; grande attenzione è stata posta nella selezione dei termini di ricerca. Tuttavia, non si esclude che la scelta di termini potrebbe non aver identificato determinati articoli riguardanti la blockchain da questa recensione. Originalità: l’articolo intende proporre una riflessione critica sul potenziale di applicazione dell’innovazione nel settore alimentare. Si vogliono suggerire alcune considerazioni che non sono ancora state adeguatamente studiate. In particolare, dall’analisi della letteratura si rivela come gli studiosi da una parte non abbiano colto tutte le implicazioni derivanti dell’adozione di tale innovazione; dall’altra abbiano messo in luce solo gli effetti positivi senza analizzare le criticità che si presentano in particolare modo nel suddetto settore. Keywords: blockchain, supply chain, tracciabilità, settore alimentare

Innovazione e tradizione: la tecnologia blockchain a tutela della tracciabilità nel mercato agri-food
Alessandro Zardini, Cecilia Rossignoli, Ludovico Bullini Orlandi, Michele Meneghini
AbstractNegli ultimi anni, come ben evidenziato in una ricerca condotta nel 2019 dall’Osservatorio “Blockchain & Distributed Ledger” del Politecnico di Milano, a livello internazionale sono stati presentati circa 580 progetti aventi come oggetto l’utilizzo della blockchain, con un incremento del 76% rispetto ai valori del 2017. Il business più coinvolto è sicuramente quello del fintech, però si stanno evidenziando margini di crescita anche nel settore della logistica e nella tracciabilità dei prodotti/servizi nell’ambito delle diverse tipologie di filiera. Se a quest’ultimo si aggiunge il prestigio ed il valore dei prodotti italiani, non solo legati alle competenze ma anche alla cultura intrinseca del tessuto economico italiano ed alla presenza di piccole medie imprese (PMI) orientate alla produzione taylor-made, si può percepire la necessità delle stesse di salvaguardare i propri prodotti e/o marchi ed in generale il brand “Made in Italy” da potenziali frodi e/o contraffazioni attraverso l’utilizzo della blockchain. Riprendendo i dati di Federalimentare (2018), il valore dei prodotti agroalimentari che utilizzano il brand “Made in Italy” si aggira sui 135 miliardi di euro, con un calore aggiunto di circa 61 miliardi di euro. Solitamente la tutela dei prodotti agroalimentari italiani è spesso assegnata alle denominazioni d’origine (DOC, DOCG) che in Italia nel 2017, in termini aggregati vale circa 15 miliardi di euro pari a circa al 18% del settore agroalimentare ed includono 822 prodotti soggetti a controllo e disciplinare. A fronte di un incremento delle esportazioni, si sta anche assistendo ad un aumento degli illeciti come: alterazioni, adulterazioni, sofisticazioni, falsificazioni e contraffazioni allo scopo di sfruttare il vantaggio competitivo generato dalla dicitura Made in Italy allo scopo di posizionare prodotti agroalimentari esteri a prezzi superiori non garantendo però la sicurezza alimentare del prodotto e creando confusione nel consumatore finale in merito all'origine del prodotto stesso. In particolare, in alcuni contributi presenti in letteratura (Tse at al., 2017; Xie et al., 2017; Bermeo-Almeida et al., 2018) si evince come la blockchain venga utilizzata per tracciare tutte le informazioni sul prodotto, sulle materie prime, sulle fasi di lavorazione e sul produttore, in modo tale da salvare tutte le informazioni in un token che verrà mantenuto immutato nel tempo. Garantendo, attraverso algoritmi di criptografia, la sicurezza dei dati, dei prodotti alimentari e del brand aziendale. Partendo da queste considerazioni, nel presente elaborato, attraverso l’analisi di un case study si cercherà di capire come la blockchain possa influenzare il modello di business di una filiera casearia ed i potenziali impatti sul consumatore finale.

From Blockchain to Bitcoin and Beyond: A Social Learning Approach
Giuseppe Modarelli, Christian Rainero
AbstractAuthors’ objective would be to go beyond Blockchain and Bitcoin, their reciprocal influences, interactions and the actual ferment to the probable application in several sectors. The orientation follows the aim to take a step back to the original trigger of Bitcoin and Blockchain emergence. At first, the authors presume that Bitcoin, thanks to the Blockchain innovative technology could be considered a social learning phenomenon through the information seeking activity. The authors focus the attention on the fact that these powerful and distruptive technologies in socio-economic field, need acceptance and legitimacy to be useful for further application in different ambits. The research work explores these considerations intersecting three areas: information seeking, relationship between information seeking and knowledge creation, conscious decision making and innovation acceptance.

 

Initial Coin Offering: A Flash in the Pan or a New Opportunity?
Alessandro Spano
AbstractInitial coin offerings (ICOs) are offers of digital tokens or coins utilizing blockchain technology. A more structured definition is provided by Adhami, Giudici, and Martinazzi (2018, p. 64), who define ICOs "open calls for funding promoted by organizations, companies, and entrepreneurs to raise money through cryptocurrencies, in exchange for a "token" that can be sold on the Internet or used in the future to obtain products or services and, at times, profits". ICOs have attracted increased interest over the last few years (Adhami et al., 2018; Fenu, Marchesi, Marchesi, & Tonelli, 2018), with an explosion of ICO initiatives in 2017 and 2018. Some authors estimate that till mid-2018 there have been thousands of ICOs and an overall ICO volume that exceeded 70 billion USD (Zetzsche, Buckley, Arner, & Föhr, 2018). Although it is difficult to make estimates in this fast-evolving field, ICOs are certainly a growing phenomenon and despite the fact that ICOs are not without risks and problems (Zetzsche et al., 2018), their importance and role are growing in many fields of application. Some countries seem to be more active than other with regards to ICOs, for example the United States of America, Canada, (Adhami et al., 2018), some European States, such as Switzerland and the UK, Russia and Singapore (Zetzsche et al., 2018), where the vast majority of ICOs were launched in the last three years. This paper focuses on ICOs as an emerging phenomenon and investigates the main features associated with ICO's success. The paper also reports on the regulatory aspects of ICOs in different jurisdictions. The paper is organized as follows. The next section provides definitions of ICOs. The second section analyses the main elements of ICOs. The third section focuses on the elements that influence an ICO's success. The fourth section presents the regulatory issues related to ICOs and is followed by the conclusions.

Blockchain diffusion: an ethical platform for business?
Laura Rocca, Christine Helliar, Monica Veneziani, Claudio Teodori, Louise Crawford
AbstractThis paper explores the diffusion of permissoned and unpermissoned blockchains and the resultant change for business in bringing about more ethical practices. The study is undertaken in three stages from: (i) documentary analysis and insights from interviews in 2016; (ii) reviewing the changes across three years from 2016-2019; followed by (iii) a case study of the Italian wine industry. We find that: (i) the barriers to diffusion are being overcome; (ii) the drivers of diffusion have moved the technology from the first stage of diffusion in 2016 to a middle stage by 2019; and (iii) public permissioned blockchains are emerging rapidly driving open and transparent cooperation between business communities. Ultimately the blockchain has the potential to reduce fraud and corruption by creating and sharing information from transparent cooperation between business communities and society. Blockchains could be a major step in facilitating better ethical business practices.

DISENTANGLING THE EMERGENCE AND EVOLUTION DYNAMICS OF THE BLOCKCHAIN TECHNOLOGY
Elona Marku, Manuel Castriotta, Maria Chiara Di Guardo, Michela Loi
AbstractBlockchain is an emerging evolutionary paradigm expected to revolutionize existing business models in many industries and to impact the world economy and society. Its potential pervasiveness is increasingly drawing the interest of academics, practitioners, firms, financial institutions as well as national governments, who define it as a general purpose technology (GPT). Although it may take considerable time to affirm a technology as general, in this phase of the evolution of the blockchain domain, to what extent can it be considered a GPT? This paper aims to disentangle technology dynamics by unveiling and mapping blockchain technology structure, evolution, and future trends. We propose a framework that distinguishes three different structures: (1) the core structure that encompasses the most relevant technological elements of the domain; (2) the supportive structure that supports the core structure and improves the overall efficiency of the infrastructure including the different aspects; and (3) the complementarity structure that brings tailor-made solutions enabling the GPT field. We use a network-based perspective and examine blockchain international patents issued from 2008 to 2018. Our study contributes to the technology innovation literature by uncovering the emergence and evolutionary dynamics of a GPT, and our results provide an empirical basis on which managers can build technology-related decisions and systems to enable appropriate firms’ innovation strategies.

Standard setting in times of technological change: IFRS and cryptocurrency holdings
Paola Ramassa, Giulia Leoni
AbstractCryptocurrencies are virtual currencies supported by a distributed ledger technology (blockchain technology) and not controlled by any central authority. Due to their growing popularity and distinctive features, their accounting under IFRS has been at the centre of a lively debate, but has not led to standard setting yet. Thus far, the outcome of this debate is an agenda decision issued by the IFRS Interpretation Committee (IFRS IC), which followed a request from the International Accounting Standards Board (IASB) and its decision not to add this project to its agenda. The paper aims to investigate how the IASB has approached the regulation of financial reporting of cryptocurrency holdings by analysing the interactions between the IASB, the IFRS IC and its constituents in the path that has led to the agenda decision. By means of a thematic analysis of public documents and materials on the activity of IFRS bodies, we found that, under the pressures of some national standard setters, the IASB considered whether beginning a cryptocurrency project, but ended up with an uncommon request to the IFRS IC to consider the issuance of an agenda decision on the topic. It also reveals some limits of the IFRS IC interpretation that were highlighted by some of the constituents, but did not lead to any further change to the IFRS IC guidance. With its results, the paper sheds light on the complexity of standard setting activity in the circumstance of emerging innovations that require to fill a regulatory vacuum.

L’IMPATTO DELLA TECNOLOGIA BLOCKCHAIN SUI MODELLI DI BUSINESS DELLE BANCHE
Grazia Dicuonzo, Francesca Donofrio, Antonio Fusco, Vittorio Dell'Atti
AbstractL’interesse crescente verso le nuove tecnologie digitali è alimentato dalla possibilità di ottenere significativi vantaggi per il business aziendale. La blockchain è una delle tecnologie emergenti che si sta imponendo, oramai, in tutti i settori, in quanto le sue applicazioni possono essere adattate in molteplici contesti. Tecnicamente, si parla di “catena di blocchi” per indicare una serie di transazioni registrate su un database virtuale pubblico, decentrato e condiviso tra tutti gli utenti, senza l’intervento di terze parti che validino le operazioni. Gran parte dell’attenzione che circonda la tecnologia Blockchain è focalizzata sui servizi finanziari, con una discussione molto limitata su come tale tecnologia possa influenzare le organizzazioni, i loro modelli di business e il loro processo di creazione del valore. La tecnologia blockchain offre una considerevole promessa di ripensare al modo in cui i processi aziendali sono gestiti a causa della sua capacità di realizzare le transazioni senza un’entità centrale che funga da garante della fiducia. Il presente lavoro rappresenta uno studio esplorativo basato sulla metodologia del case study. L’indagine è stata condotta nel settore bancario, influenzato, più di altri, dall’implementazione della tecnologia. L’obiettivo di questo lavoro è comprendere in che modo l’adozione della blockchain possa influenzare il modello di business bancario. La blockchain, infatti, rappresenta una sfida per gli intermediari finanziari chiamati a innovare i propri modelli di business al fine di recuperare soddisfacenti margini di redditività e risultare competitivi sul mercato.